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Bolivia

En América del Sur,  la historia estratificada de ciudades que oscilan con la vida moderna, los ricos ecosistemas y  las ruinas de las otrora gloriosas civilizaciones de siglos pasados, todo en en el corazón de Sudamérica, Bolivia es un país bello, geográficamente diverso, multiétnico y democrático, y para muchos viajeros una de las naciones más diversas y desconcertantes.

Bolivia es un país con un gran potencial turístico, que tiene varios atractivos , debido a su diversidad cultural, geográfica, rica historia y gastronomía.

En el país hay seis Patrimonios de la Humanidad declarados por la Unesco:

Las ruinas de la ciudad de Tiwanaku, una de las cunas de la civilización humana, y la más antigua de toda América, ya que existió durante 27 siglos.

-La ciudad de Potosí, ciudad histórica por sus monumentos religiosos y civiles, sus calles, su gente y por supuesto, por su majestuoso e imponente Cerro Rico descubierto en 1545, hoy convertido en un ícono nacional.

-El Amazonas, el gran pulmón del planeta, santuario de la vida silvestre. Parque Nacional Noel Kempff Mercado, lugar representativo de la Amazonía y su inmensa biodiversidad, ubicado en una gran meseta, cubierto por grandes bosques y grandes cascadas. El Parque Nacional Madidi, el lugar más diverso de Bolivia, declarado por National Geographic, uno de los 20 mejores lugares para ver en el mundo. Parque Nacional Toro Toro, donde se encuentran riquezas paleontológicas, cavernas, cascadas, pinturas rupestres y otros lugares de interés.

-Las Misiones Jesuíticas de Chiquitos, las únicas misiones vivientes de toda Sudamérica.

-El fuerte de Samaipata, la gran roca tallada por los incas en las estribaciones de los Andes como el límite de su imperio.

-El Carnaval de Oruro, gran fiesta donde se mezclan lo religioso y lo pagano.

HISTORIA

Si la historia de Bolivia se resumiera en una sola palabra, sería turbulento. Desde un período brutal de colonización, hasta numerosas guerras desastrosas y una sucesión de gobiernos inestables y dictaduras, las cosas no siempre han sido fáciles para esta nación sudamericana sin salida al mar. Hay 12 eventos importantes que han moldeado la historia boliviana para siempre.

 

La llegada de Tiwanaku

Con tribus indígenas aisladas cultivando y domesticando llamas en Cochabamba y Chuquisaca hace 5.000 años. Hace unos 2.000 años, el pueblo aymara llegó al oeste de Bolivia y fundó el imperio Tiwanaku. Construyeron una ciudad enorme que podría haber albergado a cientos de miles de personas antes de que eventualmente entrara en declive debido a un período de sequía prolongada alrededor del año 1000 DC.

 

Colonización inca

Durante la mayor parte del siglo XV, los incas expandieron significativamente el territorio de su imperio. Las nuevas tierras incluyeron el Lago Titicaca y grandes secciones de la actual Bolivia que fácilmente cayeron bajo el control de su gran y poderoso ejército.

 

Colonización española

Pero el apogeo del Inca no iba a durar ya que los españoles más avanzados tecnológicamente llegaron poco tiempo después. En 1532, sus primeros barcos navegaron a lo largo de la costa de Perú con la intención de colonizar todo el continente. Después de una serie de sangrientas batallas, tomaron el control del bastión Inca de Cuzco y finalmente se ramificaron en Bolivia. Como suele ser el caso en las conquistas coloniales, los españoles reprimieron brutalmente a los habitantes nativos, mataron a muchos y obligaron a otros a trabajar como esclavos. Sorprendentemente, sin embargo, a los habitantes indígenas de Bolivia les fue mucho mejor que a la mayoría, razón por la cual el país tiene la mayor proporción de nativos en América del Sur en la actualidad.

 

La fundación de Cerro Rico

Los conquistadores no tardaron en descubrir la montaña rica en plata del Cerro Rico a las afueras de Potosí. Al darse cuenta de su potencial, rápidamente reunieron a una legión de esclavos para extraer el mineral en condiciones abominables. Durante la época colonial, los españoles extrajeron unos dos mil millones de onzas de mineral de la montaña, suficientes para financiar su misión colonial entera. Por el contrario, se estima que unos seis millones de esclavos perecieron bajo la montaña.

 

Independencia

Bolivia fue el primero en buscar la independencia en 1809 cuando los problemas políticos y económicos en la ciudad colonial de Sucre provocaron disturbios civiles en la región. En un momento conocido como El primer grito de la libertad, los revolucionarios se movilizaron por toda la ciudad y comenzaron a luchar por la independencia. El movimiento se extendió por todo el continente y, a medida que pasaron los años, el territorio español comenzó a disminuir. Bolivia fue el último país de América del Sur en lograr la independencia, unos 16 años más tarde, en 1825.

 

Guerra de la Confederación

Apenas 10 años después de que se declaró la independencia, el presidente boliviano de la época formó una confederación con Perú. Esto alarmó a los otros países vecinos que vieron esta nueva confederación como demasiado grande, poderosa e influyente. Las hostilidades comenzaron primero en la forma de aranceles elevados sobre las rutas de comercio comercial del Pacífico, pero a medida que las negociaciones se rompieron, se intensificaron en una guerra total. La confederación disfrutó de algunos éxitos iniciales, pero finalmente fueron derrotados en un momento crucial conocido como la batalla de Yungay.

 

Independencia

Bolivia fue el primero en buscar la independencia en 1809 cuando los problemas políticos y económicos en la ciudad colonial de Sucre provocaron disturbios civiles en la región. En un momento conocido como El primer grito de la libertad, los revolucionarios se movilizaron por toda la ciudad y comenzaron a luchar por la independencia. El movimiento se extendió por todo el continente y, a medida que pasaron los años, el territorio español comenzó a disminuir. Bolivia fue el último país de América del Sur en lograr la independencia, unos 16 años más tarde, en 1825.

Guerra de la Confederación

Apenas 10 años después de que se declaró la independencia, el presidente boliviano de la época formó una confederación con Perú. Esto alarmó a los otros países vecinos que vieron esta nueva confederación como demasiado grande, poderosa e influyente. Las hostilidades comenzaron primero en la forma de aranceles elevados sobre las rutas de comercio comercial del Pacífico, pero a medida que las negociaciones se rompieron, se intensificaron en una guerra total. La confederación disfrutó de algunos éxitos iniciales, pero finalmente fueron derrotados en un momento crucial conocido como la batalla de Yungay.

 

La Guerra del Pacífico

Con las tensiones aún altas después de la Guerra de la Confederación, en la década de 1870 Bolivia y Chile comenzaron a discutir por razones financieras. Las empresas chilenas estaban extrayendo recursos valiosos en territorio boliviano y se enojaron cuando Bolivia aumentó los impuestos después de prometer no hacerlo. Mientras la mayor parte de Bolivia se distraía con las celebraciones del carnaval de 1879, el ejército chileno se mudó y ocupó la región. A pesar de contar con la ayuda de su aliado Perú, los dos no pudieron reclamar la tierra y Bolivia perdió su línea de costa para siempre, un hecho que sigue siendo un punto doloroso en la actualidad.


Revolución Nacional Boliviana

En 1952, un partido llamado Movimiento Nacional Revolucionario llegó al poder e instigó lo que se conoce como la Revolución Nacional Boliviana. Este notable cambio en la política boliviana vio el poder alejado de la clase dominante blanca y los nuevos derechos otorgados a las comunidades indígenas marginadas. Entre sus políticas de izquierda figuraban la reforma agraria, la nacionalización del sector minero, el sufragio de adultos y un enfoque en la salud y la educación rurales. El partido perdió el poder a un golpe militar en 1964, pero siguió haciendo campaña durante varias décadas, aunque con una perspectiva claramente más derechista.

 

Regla militar e hiperinflación

Bolivia sufrió una serie de dictaduras militares a lo largo de los años 60 y 70, con golpes militares y contragolpes convirtiéndose en la norma. Si bien algunos regímenes fueron relativamente benignos, otros fueron brutales y se caracterizaron por abusos contra los derechos humanos, corrupción, disturbios sociales, tráfico de drogas y mala gestión financiera severa. La democracia finalmente se restauró en los años 80, pero las elecciones fraudulentas y el crecimiento económico pobre obstaculizaron cualquier progreso real. La inflación alcanzó un asombroso 50,000% en 1985, causando que grandes sectores de la población perdieran todo lo que poseían.

Las guerras del gas La privatización provocó otro conflicto importante, esta vez en relación con las crecientes reservas de gas natural del país. Muchos bolivianos, en particular indígenas del campo, se enojaron al ser estafados por compañías multinacionales de energía que conservaban la mayoría de las ganancias. Las cosas llegaron a su punto de ebullición a fines de 2003 cuando las protestas a gran escala dejaron más de cien muertos, en su mayoría civiles. Dos presidentes fueron obligados a renunciar por el fiasco que vio a La Paz completamente bloqueada de alimentos y suministros durante varios días.

La elección de Evo Morales

Las Guerras del Gas allanaron el camino para que Evo Morales ganara la presidencia en 2006 con un impresionante 54% de los votos. Como líder fundamental del movimiento de protesta, Morales se mantuvo fiel a su promesa electoral clave de nacionalizar por completo el sector del gas natural. Los aumentos posteriores a los precios de las materias primas hicieron que su gobierno se llenara de dinero, que distribuyó entre los más pobres de Bolivia entre los aplausos de muchos. Pero los últimos años no han sido tan amables con el presidente, con una serie de escándalos que han hecho que su popularidad caiga en picado. Amarlo u odiarlo, no hay duda de que Morales ha jugado un papel importante en la historia de Bolivia.

IDIOMA EN BOLIVIA

El español es el idioma principal y oficial de Bolivia. Sin embargo, existen otras 39 lenguas vivas utilizadas en el país por personas de diferentes regiones. Los ejemplos incluyen Aymara, Chiquitano, Chiriguano y Guyara. Alrededor del 50% de la población tiene un idioma indígena como su lengua materna. El español boliviano como resultado de la mezcla con sus rivales indígenas difiere de una región a otra. El vocabulario y la pronunciación difieren según el lugar de Bolivia donde se encuentre, es decir, las tierras altas (Altiplano y valles) o las tierras bajas (Santa Cruz, Beni y Pando).

CLIMA

El clima y el clima en Bolivia varían tanto como las muchas regiones del país, aunque cuando se habla del clima, los bolivianos suelen referirse solo a dos estaciones (la lluviosa y la seca) ya que generalmente no hay entrada gradual en invierno o verano. Los cambios en las temperaturas y el clima en Bolivia son típicamente tan bruscos como los cambios en la topografía de una región a la siguiente. En toda Bolivia, las temperaturas dependen principalmente de la elevación.

GEOGRAFIA

La Bolivia sin salida al mar se sienta a horcajadas sobre los Andes en la parte centro oeste del continente sudamericano. Con un área de 1.098.581 kilómetros cuadrados, el país es aproximadamente del tamaño de Texas y California combinados, o el doble del tamaño de España. Bolivia tiene 6,083 kilómetros de límites terrestres, que se unen a cinco países. El país está delimitado por Brasil al norte y al este, Paraguay al sureste, Argentina al sur, Chile al suroeste y Perú al noroeste.

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